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オンデマンド印刷機とバーコード印刷
顧客からの依頼で、入場票の印刷を頼まれた。
数はわずか2000枚程なのだが、入場者番号とバーコードを連番で印字しなければならない。
私がつとめる会社には、デジタル印刷機と呼ばれるものがだいぶ以前より何台か導入されている。
以前はオンデマンド印刷機と呼んでいたのだが、最新機を導入時にデジタル印刷機と社内では呼ぶようになった。
その理由としては、製版・印刷企業が数千万から億に近い投資をして、これからのビジネスチャンスをつかもうとオンデマンド機を導入したのが10年程前からであったが、ほとんどのところは野望半ばにして撤退を余儀なくされた。
未だに「うちはオンデマンド印刷機で商売をしている」という会社を耳にした事が無い。
私の会社でも9年前にオンデマンド印刷機を導入し、1年をおかずに2台目が導入された。
当時は全国でも数少ない成功組の会社だと言われ、全国から多く見学にも来られました。
しかし、オンデマンド印刷機で儲かっていたのかと言われると、決して赤字ではありませんでしたが、同じ仕事をするならオフセット印刷でやった方が利益は多くあったのは事実で、まさに短納期と、極小ロット(1枚から100枚程度)の要求を満たす為に利用されていたに過ぎなかったのです。
それもいつしかカラーコピーやカラープリンターの台頭に足下をすくわれる事になるのですが。
3年程前には古いオンデマンド機をすべて廃止し、赤字に転落する前に撤退をしようと考えたのですが、タイミングよく(悪く?)新しい機種が国内で発表され、そちらを導入する事となったわけです。
その際、イメージの悪いオンデマンドという言葉を社内では使用せず、デジタル印刷と呼ぶようになったのです。
まさに、オフセット印刷がフイルムからPS版に焼き付けていたのがCTP版に変わり、そして版そのものが無くなりデジタル印刷へと昇華していくことをイメージしたものです。
現在は、デジタル印刷機も3台となり、デジタル印刷機でなければ出来ないものを模索しながらも、それなりに稼働しています。
そんなこんなで、デジタル印刷機との関わりも既に9年が過ぎ、世に言うバリアブル印刷もそれなりに数をこなしてきました。
バリアブル印刷とは、1枚1枚絵柄の違うものを大量に印刷することで、良く例にあげられるのが、卒業証書や社員証など氏名や顔写真などすべて別々ではあるが、数百枚から数千枚必要なものです。
考えてみれば、年賀状の宛名印字もバリアブル印刷ですよね。
ところで、このバリアブル印刷を目玉にオンデマンド機を導入された企業も少なからずあったと思うのですが、これがなかなか難しいもので。
データをどのように作成すれば良いのか、顧客からどのような情報をもらえば良いのかなど、専門的な事を含め理解していなければなりません。
たいていは、この情報を収集するところで頓挫してしまう事が多いようです。
特に最近では個人情報保護法案の実施などもあり、おいそれと個人情報を下さいとも言えぬ状況ですから。
話は戻って、先般の入場票の印刷の件ですが、番号とバーコードをバリアブル印刷するのですが、番号は連番で良いのですが、バーコードの種類が問題です。
当社にご依頼をされた顧客もどこかの企業からのご依頼で、つまり当社はひい孫請けとなり、詳しい情報の提出を求めても答えが返って来ない。
バーコードの種類や仕様を聞くと、一応の仕様が返ってきたのだが、バーコードの種類と、スタート・ストップコードの仕様やチェックデジットなどの仕様がバラバラなものが指定されている。
当然バーコードを印刷するとなると、それを読むバーコードリーダーがあるはずで、その仕様によって読めるバーコードや正しくデータを読込む仕様があるはずです。
最終的に顧客が言ってきたのは、取りあえずサンプルを幾つか出して先方に持って行き、試してもらうのでサンプルを出して下さいとの事でした。
一昔前迄は印刷・製版会社ではバーコードは依頼者が原稿として持ち込んで来られており、こまかな仕様や種類など特に気にしなくても済んだ時代がありました。
現在は、作業のデジタル化が進み原稿と呼ばれるものがほとんどデジタルデータに置き換えられてしまい、それをどのように処理するのかが製版側のスキルとなってしまったように思います。
バーコードに限らず、デジタルデータ全ての知識がDTPオペレータに求められるスキルと言っても過言ではないのではないでしょうか。
| 10 years ago | comments(0) | trackbacks(0) | この記事を編集する
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